Contaminación atmosférica revelaría que existe vida extraterrestre, señala la NASA

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Podrían haber la capacidad de poder detectar alguna civilización extraterrestre avanzada que habita en un sistema solar cercano, usando su propia contaminación atmosférica. Esto debido a un investigación que realizó la NASA, en la que analizó la presencia de dióxido de nitrógeno (NO2), emisiones de gas que se producen en la Tierra al quemar combustibles fósiles, sin embargo, esta emisión puede provenir de fuentes no industriales como los rayos o volcanes.

A través de un comunicado, Ravi Kopparapu, miembro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo que en la Tierra, la mayor parte del dióxido de nitrógeno proviene de la actividad humana; procesos de combustión como las emisiones de vehículos y plantas de energía de combustibles fósiles”, señaló.

“En la atmósfera inferior (alrededor de 10 a 15 kilómetros), el NO2 de las actividades humanas domina en comparación con las fuentes no humanas. Por lo tanto, observar NO2 en un planeta habitable podría potencialmente indicar la presencia de una civilización industrializada “.

Vida en Exoplanetas

Los expertos en astronomía, encontraron más de cuatro mil planetas orbitando en otras estrellas hasta nuestros días. Algunos pueden tener condiciones adecuadas para la vida, tal como se conoce, mientras que en otros mundos que pueden ser habitables, la vida puede haber evolucionado hasta el punto en que se produce una civilización tecnológica; dado a que los planetas (exoplanetas) alrededor de otras estrellas, que están lejos, los científicos no pueden encontrar signos de vida enviando naves espaciales a eso mundo que están a millones de años luz, para esto, deben usar potentes telescopios para ver que hay dentro de las atmósferas de esos exoplanetas

Un posible indicio de que hay vida o firma biológica, pueden ser la combinación de gases de oxígeno y metano que hay en la atmósfera, signo de que hay tecnología en un exoplaneta llamado tecno-firma, y esta podría ser lo que se considera contaminación aquí en la Tierra, es decir, la presencia de un gas que libera como residuo de un proceso industrial generalizado.

El estudio sería el primero en que se examina el NO2 como posible firma tecnológica.

Firma Tecnológica
El coautor del artículo, en el Instituto de Ciencias Blue Marble, Jacob Haqq-Misra, preciso en que otros estudios han examinado los clorofluorocarbonos (CFC) como posibles tecno-firmas, que “son productos industriales que se utilizaron ampliamente como refrigerantes hasta que se eliminaron gradualmente debido a su función en el agotamiento del ozono”.

“Los CFC también son un poderoso gas de efecto invernadero que podría usarse para terraformar un planeta como Marte al proporcionar un calentamiento adicional de la atmósfera. Hasta donde sabemos, los CFC no son producidos por la biología en absoluto, por lo que son una firma tecnológica más obvia que el NO2. Sin embargo, los CFC son productos químicos manufacturados muy específicos que pueden no prevalecer en otros lugares; El NO2, en comparación, es un subproducto general de cualquier proceso de combustión”.

Dentro de su estudio, el equipo utilizó modelos informáticos para descubrir la contaminación por NO2, produciría una señal que sea práctica para detectar con los telescopios actuales y planificados.

El NO2 atmosférico absorbe algunos colores (longitudes de onda) de luz visible, que pueden detectarse observando la luz reflejada por un exoplaneta mientras orbita su estrella.

Contaminación se detecta a años luz de distancia

Los expertos descubrieron que para un planeta similar a la Tierra que orbita alrededor de una estrella similar al Sol, una civilización que produzca la misma cantidad de NO2 que la nuestra podría detectarse hasta unos 30 años luz de distancia con unas 400 horas de tiempo de observación utilizando un futuro gran telescopio de la NASA en longitudes de onda visibles.

Esta es una cantidad de tiempo sustancial pero no sin precedentes, ya que el telescopio espacial Hubble de la NASA tomó una cantidad de tiempo similar para las observaciones de campo profundo.

También descubrieron que las estrellas que son más frías y mucho más comunes que nuestro Sol, producirán una señal de NO2 más fuerte y más fácil de detectar. Esto se debe a que este tipo de estrellas producen menos luz ultravioleta que puede romper el NO2.

Dado que el NO2 también se produce de forma natural, los científicos deberán analizar detenidamente un exoplaneta para ver si hay un exceso que pueda atribuirse a una sociedad tecnológica. “En la Tierra, alrededor del 76 por ciento de las emisiones de NO2 se deben a la actividad industrial”, dijo Giada Arney de NASA Goddard, coautora del artículo.

“Si observamos NO2 en otro planeta, tendremos que ejecutar modelos para estimar las emisiones máximas posibles de NO2 que se podrían tener solo de fuentes no industriales. Si observamos más NO2 de lo que nuestros modelos sugieren que es plausible de fuentes no industriales, entonces el resto del NO2 podría atribuirse a la actividad industrial”, explica.

Sin embargo, siempre existe la posibilidad de un falso positivo en la búsqueda de vida más allá de la Tierra, y será necesario trabajar en el futuro para asegurar la confianza en distinguir los verdaderos positivos de los falsos.

Con información de Europa Press